31 octobre 2016

Bilan: l'équipement de camping et autres


La tente
Nous avons acheté notre tente en 2012 et nous l'avons utilisé pour tous nos voyages depuis. La Hilleberg Nallo GT3 est vraiment un bijou de tente! Nous adorons l’espace d’entreposage qui nous permet de tout mettre à l’abri le soir venu. Cet antichambre peut aussi servir pour cuisiner à l’abri en cas de mauvais temps. Comme c'est une tente 3 saisons de type tunnel, elle n’est pas auto-portante mais l’intérieur peut être monté séparément de la toile extérieure avec de petits accessoires vendus à part. Par contre elle résiste très bien aux vents et elle est parfaite par temps froid. Cependant, par temps très chaud, elle manque de ventilation.  Nous avons monté cette tente plus de 200 fois depuis que nous l'avons, le plus souvent en haute montagne et dans les régions désertiques. Nous avons cependant dû changer les glissières des fermetures éclair à quelques reprises. En Patagonie, nous avons aussi dû remplacer l'une des fermetures éclair. Mentionnons que la compagnie Hilleberg a été parfaite en ce qui concerne le service. Ils nous ont fait parvenir rapidement et gratuitement les pièces dont nous avions besoin. Un conseil: apportez des glissières de rechange. Donc, si votre budget le permet, cette tente vaut vraiment l'investissement.


Les matelas 
Nous avons toujours nos Thermarest Pro Plus (5 ans). Ils sont tout à fait confortables et ils isolent bien du sol quand il fait froid. Nous les avons percé avec des épines dans le désert mais vite réparé avec le kit de réparation et ça tient toujours! 




Les duvets
Nos sacs de couchages sont en duvet naturel et tout à fait adaptés au temps frais. Ce sont des North Face Blue Kazoo testés à -11C, et ils nous ont tenu au chaud en haute montagne lorsque la température descendait sous zéro! Évidement, dans les pays chauds, nous opterions pour des sacs de couchage plus légers et moins encombrants. 

Réchaud

Nous utilisons un Dragonfly de MSR depuis 2012 et en sommes très satisfaits. Il brûle n'importe quel type de combustible. En ce qui nous concerne, nous avons utilisé le plus souvent du gaz automobile. Ça ne coûte pas cher et on en trouve partout. Nous avions le kit de réparation et d'entretien ( indispensable pour effectuer le nettoyage ponctuel nécessaire au bon fonctionnement, surtout en altitude). Attention, en Amérique du Sud, vous ne trouverez pas de bouteilles de propane ou butane pour poêles de camping.

Filtration de l'eau
Le message est simple. En Amérique du Sud, filtrez, filtrez et filtrez! Si vous désirez éviter les troubles intestinaux, faites attention à l'eau. Nous utilisions 3 types de traitement: un filtre MSR, des pastilles de chlore ainsi qu'une lampe UV (Steripen). Pour notre prochain voyage, la lampe UV restera à la maison car les deux autres méthodes sont amplement suffisantes. Un conseil: apportez suffisamment de pastilles de chlore car elles sont difficiles à trouver en Amérique du Sud et elles coûtent très cher! Évidemment, on peut acheter de l'eau embouteillée à peu près partout...mais les bouteilles de plastique sont un véritable fléau écologique car en Amérique du Sud, le recyclage, ça n'existe pas! Vous verrez d'immenses dépotoirs à ciel ouvert partout, c'en est désolant. Donc, l'eau embouteillée est une solution de dernier recours, comme dans certaines zones minières où l'eau est potentiellement contaminée par des agents chimiques qui ne seront pas éliminés par le filtre.

L'INDISPENSABLE GPS!
Savoir où vous vous trouvez exactement est un atout majeur. Être sur la bonne route en est une autre. Et pouvoir consulté toute les options qui s’offrent à vous si vous n’aimez pas la route où vous vous trouvez n’a pas de prix. Aucune carte ne peut vous donner le niveau de précision que le GPS vous offre. Les cartes de toutes les régions de la planète sont disponibles gratuitement sur Garmin Openstreetmap.
Vous n’avez qu’à télécharger la région du monde où vous voyagerez et vous voilà prêt à partir! Nous utilisons le site Ride with GPS pour planifier nos routes et  téléchargeons les tracés dans notre GPS. La plupart du temps, nous avons notre tracé pour les 5 à 10 jours à venir. Cet équipement fonctionne 
avec des batteries AA que nous pouvons recharger avec notre dynamo. Nous ne laissons pas le GPS allumé en permanence pour allonger la durée de vie des piles. Par exemple, si nous sommes sur une route et que nous savons que nous allons la suivre pour 1,300 kilomètres, le GPS reste fermé. Par contre, il restera constamment ouvert si nous approchons une ville et que nous devons constamment changer de cap et de routes...là, ça devient indispensable. Bien que le GPS soit merveilleux, il ne remplace pas les discussions de bord de chemin avec les locaux pour connaitre les conditions des chaussées et les plus belles options qui s’offrent à vous. Mais attention! L’opinion d’un automobiliste quant à une route va grandement différer de ce qu’en pense un cyclotouriste. Par exemple, un automobiliste commencera à ressentir les gradients à partir de 9% tandis que les jambes d'un cyclotouriste chargé sont sollicitées à partir d’un gradient de 3%. Un automobiliste nous a dit un jour... «cette route est plate comme une crêpe» et il s’est avéré que les gradients étaient de 8 à 10% en montagnes russes pour 30 kilomètres...en fin de journée! Et quant aux distances, eh! bien! les fameux "ils vous restent seulement 10 minutes" se sont souvent avérés être plutôt une heure sinon plus de route! Tout est relatif...surtout en Amérique du Sud où bien des gens prennent les petits 'collectivos' pour voyager.

Le téléphone cellulaire
Une belle surprise en Amérique du Sud! Les tarifs prépayés sont extrêmement abordables. Apportez votre téléphone déverrouillé et achetez vous une carte 'sim' dans chaque pays que vous visitez et vous vous en sortirez à très bon compte. C'est très pratique pour les réservations d'hôtel ou de Warmshower.
Par exemple au Costa Rica, ça nous a coûté 5$ pour la carte 'sim' qui venait avec 500 meg de données et 100 minutes de vocal pour un mois! C'est un exemple, mais chose  certaine, vous ne paierez jamais aussi cher qu'en Amérique du Nord pour l'utilisation du cellulaire.

LES CHOSES À NE PAS RAMENER

In Reach: le fameux communicateur satellite! C'est vrai qu'il est sécurisant de savoir qu'en cas de problèmes nous pouvons compter sur un outil de communication d'urgence. Mais le hic, c'est que le signal n'est pas toujours au rendez vous. Nous avons utilisé l'appareil une vingtaine de fois au cours du voyage mais à plusieurs reprises, lorsque nous étions dans des vallées enclavées en altitude dans les Andes, il n'y avait pas de signal...Et si nous avions une urgence à ce moment? Pas sûr que l'appareil fera parti d'un prochain voyage. Le téléphone cellulaire fera l'affaire.

Chargeur solaire: Sur deux ans, nous n'avons utilisé notre chargeur solaire qu'à deux reprises. Notre vélo possède une dynamo et cela suffit amplement à charger les batteries de nos caméras et autres en régions isolées. De toute manière, même en Amérique du Sud, on trouve toujours des endroits avec source électrique pour recharger nos équipements. Le panneau solaire ne fera donc pas parti de notre prochaine expédition.


Pour plus d'information sur l'équipement vous pouvez aller voir l'onglet L'Équipement ou contactez nous!

30 septembre 2016

Bilan: Equipement

Les vélos
Évidemment, LA question la plus souvent posée: c'est quoi votre vélo?
Comme il existe à peu près autant de types de vélo que de cyclotouristes, il a fallu en lire de la documentation et des avis sur le sujet avant de prendre une décision. Nous avons finalement opté pour le cadre Surly Long Haul Trucker, offrant un excellent rapport qualité/prix. Puis nous l'avons 'habillé' des composantes qui nous paraissaient les plus adaptées au type de voyage que nous envisagions. Résultat: un vélo d'expédition à la carte!

Remarquez que depuis leur achat en 2011, nos montures ont évoluées au fil des voyages entrepris. Après plus de 45,000 kilomètres parcourus, le cadre s'est avéré parfait, solide et nous irions jusqu'à dire quasi indestructible après tout ce qu'on lui a imposé comme conditions! Par contre, il a fallu remplacer les jantes, les pneus et nous avons aussi choisi de changer le système de transmission.


Notre opinion: les jantes et les pneus sont parmi les plus importantes composantes à choisir selon le type de voyage. L'autre élément primordial: les freins.


Les jantes
Elles supportent un poids important et subissent un stress incroyable, surtout si vous faites comme nous un bon pourcentage de votre voyage sur des routes de terre en piètre état. Pour l'Amérique du Sud, nous avions montés nos roues avec des jantes Velocity NoBS à 36 rayons. Ces jantes sont d'une grande résistance mais n'ont rien de léger. Leur alliage en aluminium de haute qualité et une surface de freinage généreuse en allongent la durée de vie. Nous en sommes très satisfaits car elles nous ont supportés pendant près de 29,000 kilomètres et ont résisté à 253,000 mètres de freinage en dénivelé négatif. Évidemment, si nous avions au départ opté pour des freins à disque, les jantes seraient encore en service car ce type de freins n'usent absolument pas la jante: nous en reparlerons plus loin. Seulement 2 rayons cassés pour toute la durée du voyage et une seule roue légèrement voilée sur une mauvaise route au Chili (vite réparée). Si vous partez longtemps, comme ce fut le cas pour nous, nous vous recommandons de faire monter de nouvelles jantes par un expert afin de partir l'esprit tranquille. Nos moyeux avant: Shimano XT. La roue avant de Charles est montée avec un moyeux Dynamo XT pour fournir l'électricité nécessaire au chargement des batteries de caméra, téléphones, GPS, etc.

Les pneus

Comme ils sont en contact avec la route, leur qualité est primordiale. Puisque nous savions que nous allions faire près de 5,000 kilomètres sur des routes de terre et de "garnotte", nous avions opté pour des pneus de 2.15 pouces à profil mordant! Nous avons choisi des pneus Schwalbe Marathon Mondial qui offrent une durabilité incroyable. Pour vous confirmer nos dires, notez que ceux qui sont sur le vélo de Denise ont roulé près de 30,000 kilomètres et ils sont encore bons pour plusieurs autres milliers de bornes! Certes, des pneus de 2 pouces, ce n'est pas ce qu'il y a de plus roulant mais nous n'avions pas l'objectif de battre des records de vitesse loin de là! Nous avions avec nous en tout temps deux pneus de rechange (un pliable et un standard) car il est impossible de trouver des pneus Schwalbe en Amérique du Sud. Vous trouverez seulement des pneus de vélo de montagne qui ne sont pas trop adaptés pour le vélo de long cours avec lourdes charges comme c'était notre cas. Notez que nous ajustions la pression de nos pneus selon le revêtement: 66 psi sur le bitume pour être plus roulant et entre 25 psi et 30 psi sur les routes de terre afin d'absorber les vibrations et avoir un meilleur confort ainsi qu'un meilleur contrôle!

Les freins

Lorsque nous avions monté nos vélos en 2011, nous avions opté pour des 'V-brakes' car il était plus facile d'en faire l'entretien et de trouver des pièces (pads de frein) partout dans le monde. Mais les temps changent et nous opterions aujourd'hui pour des freins à disque car il est devenu beaucoup plus facile de trouver des 'pads' de frein à disque un peu partout. En fait, selon nos observations, en Amérique du Sud il se vend maintenant quasi uniquement des vélos de montagne et même le bas de gamme est équipé de freins à disques. Les freins à disques ont trois avantages majeurs: le freinage est trois fois plus efficace, il n'y a aucune usure de la jante et ils restent performants sous la pluie et dans la boue. Un atout majeur quand on s'en va grimper les Andes n'est-ce pas? Car tout ce qui monte redescend!!!

Le système de transmission

Lors de notre premier voyage aux USA, nos vélos étaient équipés de dérailleurs Shimano XT 29 vitesses (3 X 9) et ça fonctionnait très bien. Mais pour notre voyage en Amérique du Sud, nous avons décidé de nous gâter en installant des moyeux Rohloff sur nos montures. Coup de foudre dès le départ: c'est un système génial! 
Les moyeux Rohloff sont de véritables petites merveilles d'ingénierie allemande: 14 vitesses uniformément espacées à l’intérieur d’un moyeu avec espérance de vie de 100,000 kilomètres, rien de moins! Il faut seulement changer l’huile à tous les 5,000 kilomètres et en faire un entretien préventif normal. Autre avantage: il y a moins d’usure sur les pignons grâce à un alignement parfait de la  ligne de chaine et en plus, on peut inverser les pignons et plateaux pour en doubler la durée de vie. 
Mais l'avantage numéro UN du Rohloff, c'est sa facilité d'utilisation! En effet, il est possible de passer à n’importe quelle vitesse à l'arrêt, sans pédaler, ce qui est tout à fait impossible à faire avec un système d’entrainement conventionnel. On peut donc en montant une côte en 8ème vitesse, s’arrêter, prendre une photo et puis, toujours à l’arrêt, passer en première vitesse et repartir sans problème. Un 'must' quand on passe des mois à faire la grimpette dans les Andes!
Le seul bémol, un éventuel bris peut occasionner un arrêt prolongé pour effectuer une réparation car il existe peu de points de service en Amérique. Cependant, tous les utilisateurs de Rohloff le confirment, le service à la clientèle de la compagnie est excellent. Donc, s’il y a bris, nous pouvons dans le pire des cas, envoyer la pièce en Allemagne et environ 2 semaines plus tard, Rohloff retourne le système réparé. Alors si jamais nous vivions une avarie, cela nous donnerait l’occasion de prendre une petite vacance. Nous ne sommes pas pressés après tout! Mais nous n'avons jamais eu de problèmes avec nos Rohloff et avons rencontré plusieurs autres cyclos qui roulent avec ça depuis fort longtemps sans aucun problème. Il est clair que nous allons transférer un de nos Rohloff sur notre tandem pour le prochain voyage!


Conversion to Rohloff SpeedHubs 500/14 from Charles Coderre on Vimeo.


Chaines et pignons

Nous avons changé les chaines 9 fois au cours de ce voyage de 29,364 kilomètres. Ça fait une moyenne de 3,262 kilomètres par chaine. Certaines ont duré plus longtemps que d'autres, les SRAM 971 étant les plus durables. Il est important de les changer fréquemment car elles s'étirent avec le temps et abiment les plateaux et pignons. Nous avons aussi remplacé les "sprockets" et le plateau avant après 20,000 kilomètres, ce qui fait partie de l'entretien normal.
Il faut aussi huiler la chaine très fréquemment!

Pour plus d'information sur les vélos, vous pouvez aller voir l'onglet Vélo sur le blogue ainsi que le bilan Équipement que nous avions fait en 2013 suite à notre voyage de 6 mois aux USA.


La semaine prochaine, le bilan pour l'équipement de camping!


22 septembre 2016

À l'heure des bilans!

Trois mois déjà que nous sommes revenus chez nous! Incroyable comme le temps file. 
Nous n’avons pas donné de nouvelles depuis un bout, vous vous demandez peut-être comment ça se passe pour nous après ces 2 ans de péripéties quasi quotidiennes à travers les Amériques? Après avoir vécu sur un ‘high’ constant pendant tout ce temps, comment fait-on pour se glisser dans une vie plus…prévisible, disons? Sommes-nous noyés dans la nostalgie et au bord de la dépression? 

Eh! bien! non, pas du tout! Au contraire, nous sommes totalement et complètement heureux tous les deux! C’est avec un réel plaisir que nous avons retrouvé la famille et les amis et que nous nous sommes confortablement réinstallés chez nous. Plusieurs nous avaient mentionné le ‘blues’ fréquent que ressentent les voyageurs au long cours quand ils reviennent à une vie dite ‘normale’. Pour certains, cela est dû au fait de devoir retourner sur le marché du travail pour renflouer le compte en banque, avec ce que cela implique de stress et de routine tandis que d’autres doivent retrouver un endroit où s’installer ayant tout laissé pour partir à l’aventure. Rien de cela pour nous. Nous sommes d’heureux retraités et notre maison nous attendait, parfaitement tenue par nos charmantes locataires des deux dernières années. Alors nous avons simplement eu l’impression de nous glisser dans de confortables pantoufles et de reprendre notre vie d’avant sans stress aucun…si ce n’est de choisir une prochaine destination pour une nouvelle aventure! Mais rien ne presse car nous désirons vivre pleinement les quatre saisons québécoises (eh! oui! nous espérons même un bel hiver enneigé!)

La météo nous a gâté pour ce premier été en terre québécoise ce qui nous a aussi permis de nous remettre presqu’aussitôt…au vélo! Eh! oui! après une petite pause, le goût de pédaler nous est vite revenu, surtout que nous avons maintenant une nouvelle monture à apprivoiser. En effet, nous nous familiarisons avec notre super tandem Pino, et jusqu’à maintenant, ça se passe plutôt bien. On vous en reparlera sûrement plus tard. Quelle joie aussi de retrouver nos parcours préférés dans notre belle campagne estrienne! Seuls ou avec des amis, nous accumulons les kilomètres…juste pour le plaisir! 

Mais nous voilà aussi rendu à l'heure des bilans. Pour les amateurs de chiffres, Charles s'est donc amusé à compiler différentes statistiques qui vous résumeront notre voyage. Plus tard suivront des analyses concernant nos équipements.




Bilan statistique 


Nombre de jours total: 705

En fait nous avons quitté notre maison le 30 juin 2014 et l'avons réintégré le 20 juin 2016. Nous avons donc été partis tout près de deux ans et avons vécu une aventure formidable! Notre parcours en Amérique du Sud nous a donné les plus belles expériences de vie nomade et nous revenons au pays marqués par une douce lucidité sur l'hyper confort de notre mode de vie nord américain. Nous avons passé 22% (155 jours) de notre voyage au Pérou, sans contredit un de nos pays préféré de par ses habitants,  ses diverses cultures ainsi que ses paysages andins extraordinaires. En tout, nous avons traversé 15 frontières!



Nombre de jours pédalés: 435
Qui dit voyage à vélo dit aussi voyage alors forcément pour nous il n'était pas question de passer à côté des sites touristiques d'intérêt. La règle que nous avons tenté de respecter tout au long de cette odyssée est simple: 2 jours de congé pour 4 jours pédalés (ce pouvait être aussi 1 pour 2 ou 3 pour 6 ou 4 pour 8 etc mais la règle de 1/3 - 2/3 était là). Le repos en voyage à vélo est essentiel pour permettre au corps de récupérer et pour profiter de l'immersion culturelle. Pas d'arrêt, pas de rencontres. Alors prévoir des pauses selon vos intérêts permet tout simplement d'ajouter au plaisir du voyage!

Kilométrage total: 29,364
Avec le temps, nous avons parcouru un total de 35,338 kilomètres à travers les trois Amériques dont 29,364 sur nos vélos. Cela peut paraitre énorme à première vue mais représente une moyenne de 65.7 kilomètres par jour pédalé.

La plus longue journée: 157 kilomètres
Cette journée-là, dans le nord de l'Argentine, nous avons pédalé pendant presque 9 heures et avons parcouru 157 kilomètres. Partis au petit matin, nous avons atteint la ville de San Rafael passé le crépuscule!

La plus courte journée: 7 kilomètres
Notre première journée en altitude au Pérou de Rio Blanco à Chocna. Nous étions très affectés par l'altitude au début. Disons que l'adaptation se faisait difficilement! Cette journée, nous sommes passé de 3,500 à 4,000 mètres d'altitude et étions épuisés après quelques coups de pédales. Il faut préciser que nous étions sur une route en gravier en piteux état. Ce fut une rude mise à l'épreuve, mais avec le recul, ça en valait grandement la peine!

Vitesse moyenne: 14.3 Km/h
Eh oui! 14.3 kilomètres heure de moyenne. Ce n'était pas une course, c'était un voyage que nous faisions, alors pour nous la vitesse importait peu. D'ailleurs, un vélo chargé à bloc c'est loin d'aller vite...mais ca peut aller très loin!

Dénivelé positif: 274,082 mètres
Dans les Andes, nous avons passé des journées entières à gravir les flancs de montagnes pour atteindre des passes à près de 5,000 mètres d'altitude puis redescendre en quelques heures à moins de 500 mètres d'altitude puis remonter de plus belle et ce jour après jour! Nous cumulons donc un dénivelé positif de 274,082 mètres. C'est comme si nous avions gravi le mont Everest du niveau de la mer à son sommet plus de 31 fois. Ça en fait de la grimpette!

Plus grosse journée d'ascension: 2,058 mètres
Entre Palanda et Yangana en Equateur une longue journée sous la pluie à monter des gradients crève coeur du matin au soir. En récompense, nous avons eu droit à l'hospitalité d'une famille qui nous a accueilli sur leur 'hacienda' pour la nuit!



Type d'hébergement: 69% 'hospedaje'!
C'est sans doute le voyage où nous avons le plus logé en motel de tous les voyages que nous avons fait jusqu'à maintenant. C'est donc un total de 486 nuits que nous avons passé en motel/hospedaje/pension/hotel/etc. Nous avons visité énormément de villes et villages en Amérique du Sud et la meilleure option était souvent pour nous le petit motel pas cher (8$ à 15$ la nuit). Nous avons piqué notre tente 137 fois et le plus souvent dans les hautes montagnes du Pérou, sur le haut plateau Bolivien, en Argentine et au Chili. Nous avons très peu campé en Colombie, en Amérique centrale et au Mexique car il y faisait trop chaud et nous cherchions l'air climatisé afin de pouvoir dormir confortablement. Nous avons aussi logé chez des membres Warmshower 58 nuitées au cours de ce voyage ce qui ne représente que 8% des nuitées. C'est peu comparé aux autres voyages que nous avons fait mais il faut dire que les membres se font rares en Amérique du Sud et que les membres inactifs sont de plus en plus nombreux. Nous avons aussi bénéficié de l'hospitalité spontanée 22 fois au cours du voyage.

Température: 71.4% ensoleillé
Nous avons bénéficié de 504 jours ensoleillés sur les 705 qu'a duré le voyage pour pédaler et pour visiter à loisir. Nous n'avons connu que 42 journées de pluie avec une plus grande fréquence aux USA. Les journées nuageuses ont représenté 159 jours. En ce qui a trait aux températures, nous avons connu -8C en haute montagne au Pérou et +44C dans la région de Salta en Argentine.

Crevaisons: 30
Au total, sur 29,364 kilomètres, nous avons fait 30 crevaisons et 50% d'entre elles ont eu lieu en Amérique centrale et au Mexique où les accotements sont jonchés de débris de toute sorte (verre brisé, clous, fils de fer et pneus de camions éclatés). La majorité des crevaisons ont été faites sur le bitume. Nous n'avons fait qu'une seule crevaison sur les routes de terre et de garnotte (4,800 kilometres). Nous roulions sur des pneus Schwalbe Mondial et ceux de Denise ont près de 30,000 kilomètres et la bande de roulement est encore bonne pour plusieurs autres milliers de bornes.
 
Budget bouffe: 14.28$/personne/jour
Nous avons dépensé un montant de 14.28$CAN (9.67 Euro) par personne par jour pour nous nourrir. Nous ne nous sommes jamais privé d'aller au restaurant lorsque nous étions dans les villes ou villages et nous n'avions aucune restriction budgétaire sur ce plan. Après tout, l'immersion culturelle passe aussi par la bouffe!

Budget hébergement: 17.38$/personne/jour
C'est probablement sur cet aspect que notre budget est plus élevé que la moyenne des voyageurs à vélo de long cours. Il faut dire que nous sommes retraités et que contrairement à beaucoup d'autres voyageurs qui sont en sabbatique et qui vivent sur des économies limitées, nous avons des revenus de retraite qui entrent en caisse beau temps mauvais temps! Nous pouvions aussi compter sur les revenus de location de notre maison pour la durée de notre voyage ce qui fait que nous avions peu de contraintes budgétaires sur le plan de l'hébergement. Nous nous sommes donc permis d'opter pour le confort quand c'était possible. Cependant, nous avons rencontré des voyageurs qui ne restaient pour ainsi dire jamais en hôtel et logeaient dans des casernes de pompiers ou en camping dans les parcs urbains ce qui fait que leur budget se limitait à celui de la nourriture. Il y a donc moyen de voyager à vraiment pas cher si c'est là votre objectif.

Pour les mordus de chiffres, vous pouvez aussi consulter l'onglet Statistiques sur le blogue.

Le prochain bilan dans une semaine: L'équipement ... À Bientôt!

10 juin 2016

Newsletter #50 - Front Royal (Virginie) à Bromont (Québec)!

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Après 2 jours de repos à Front Royal, nous pédalons jusqu’à Knoxville, Maryland, où nous rejoignons la route que nous avions parcouru en 2013 lors de notre traversée des États-Unis. Le beau de l’affaire, c’est que nous séjournons de nouveau chez Jean et David, des hôtes Warmshower que nous retrouvons avec plaisir, comme de vieux amis. Ça donne une bien agréable soirée à échanger nos histoires de voyages, ce qui recharge les batteries pour la suite…et de l’énergie, nous en aurons besoin!

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Madame météo continue à jouer les trouble-fête, si bien que la traversée des collines de Pennsylvanie se passe la plupart du temps sous une pluie froide et dans la brume! Pas vu grand chose des champs de batailles de Gettysburg, ni des jolies petites villes sur notre route comme York et Lancaster. Au pays des Amish, il y bien eu quelques belles percées de soleil mais nos caméras semblent devenues bien paresseuses. Mais que se passe-t-il???

Eh! bien! nous réalisons tout à coup que ce qui nous occupe le plus l’esprit, c’est le retour à la maison! Nous pédalons en pensant de plus en plus à la famille et aux amis que nous allons retrouver et on se surprend à parler  de nos multiples petits projets domestiques…comme préparer notre sauce à ‘spag’ maison! Oui, oui, vous avez bien lu. Après ces 2 ans d’aventures exaltantes sur la route, ça devient tout à coup excitant de retrouver une certaine routine. Mais ne soyez pas trop déçus, notre goût du voyage est encore là car nos conversations sont aussi émaillées de rêves de futurs voyages au bout du monde, en fait ça bouillonne, tellement nous avons d’options. Mais d’abord, nous avons besoin d’une bonne période de repos, à vivre pleinement la confortable vie sédentaire chez nous. 

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Évidemment, à mesure que nous approchons du Québec, le paysage devient plus familier, moins exotique. Vous connaissez l’expression « C’est pas le Pérou! »? On dirait que c’est devenu notre point de comparaison pour tout que nous voyons, ce qui est tout à fait injuste, mais que voulez-vous, les panoramas andins nous ont marqué profondément. Mais à défaut de paysages spectaculaires, nous trouvons beaucoup de plaisir à travers les multiples rencontres que nous faisons.

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En effet, les Américains sont vraiment des gens sympathiques. Pas une journée ne se passe sans qu’on nous arrête sur la route ou qu’on vienne nous voir pour poser mille questions sur notre aventure. Vous devriez voir les expressions de surprise quand nous résumons le voyage, parfois c’en est presque comique! Certains sont même sceptiques, nous avons eu droit une fois à un « Are you bullshiting me??? » Ça nous amuse à chaque fois et surtout, ça nous fait encore plus réaliser tout le chemin parcouru depuis notre départ en juillet 2014!

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Plus nous approchons du Québec, plus le rythme accélère! Les vélos semblent avoir des ailes, et on enfile les kilomètres, surtout que la météo nous donne quelques jours de répit alors autant en profiter. Après quelques arrêts au Vermont, dont un dernier chez un cousin de Denise à Swanton, pas vu depuis quasiment 20 ans, nous voilà en route pour franchir la frontière à Richford. Des amis cyclistes nous rejoignent et nous accompagnent un bout. Que ça fait du bien de parler ‘québécois’! 

À la frontière, le douanier semble éberlué quand on lui dit qu’on revient d’Amérique du Sud…à vélo! Il met un certain temps à saisir l’ampleur du voyage semble-t-il, mais quand il nous demande si nous rapportons quelque chose, Denise répond: « Non, nos vélos sont déjà bien assez pesants comme ça! » Il nous souhaite finalement la bienvenue au Québec. 

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C’est pas long qu’on fonce vers Sutton où nous attend Francine la soeur de Denise. Comme il fait un froid de canard, une petite pause chocolat chaud s’impose, puis bien réchauffés, nous entreprenons les derniers kilomètres en groupe. Fin d’après-midi, nous arrivons à Bromont, chez la soeur de Charles où nous allons séjourner quelques jours avant de réintégrer notre maison à Granby. Quelle joie de retrouver les proches! Bien des réunions sont prévues dans les prochains jours et les émotions ne manqueront pas. 


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Ça fait vraiment du bien de poser les vélos, défaire les sacoches en pensant qu’on aura pas besoin de les refaire chaque matin. Nous retrouvons avec joie le confort et la facilité de notre vie sédentaire. Revenir chez soi après 2 ans, c’est aussi redécouvrir son coin de pays. Bien des choses ont changé pendant notre absence et ça sera amusant d’en faire le tour. Donc pour le moment, pas beaucoup de place pour la nostalgie. En fait, contrairement à certains qui doivent retourner au travail après une telle aventure, nous avons la chance d’être retraités, donc complètement libres de notre temps.

Alors voilà, c’est ici que s’achève notre grande aventure après 29,364 kilomètres pédalés à travers les 3 Amériques. Nous en profitons pour vous remercier, vous tous et toutes qui avez suivi nos péripéties fidèlement depuis le début. Sachez que vos commentaires et vos encouragements tout au long de ces 2 ans nous ont fait chaud au coeur à chaque fois et dans les moments difficiles, c’était souvent la petite étincelle qui rallumait notre enthousiasme.

Bien sûr, nous vous reviendrons de temps en temps, histoire de faire le bilan de l’aventure…et vous tenir au courant de notre prochain projet, évidemment!
À bientôt!